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王建芳:情境语义学对语言哲学中意义理论的发展

归档日期:06-24       文本归类:语义理论      文章编辑:爱尚语录

  :意义问题是二十世纪语言哲学探讨的核心问题。哲学家们在“意义”研究方面,至少提出 了五种著名的理论:指称论、观念论、功用论、行为论和语义论。情境语义学也把意义问题 作为自身理论研究的核心问题。但不同于以往的意义研究,情境语义学提出了一种新的意义 理论--意义的关系理论。这种新的意义理论,极大地丰富和拓展了语言哲学的意义研究, 有力地推进了意义问题研究的历史进程。

  情境语义学是二十世纪八十年代诞生的一种新的语义理论。1981年美国著名的逻辑学家巴 威斯(Jon.Barwise)在《情景和情境》(scenes and other situation)一文中,首次使用了 “情境”这一概念。1983年他和逻辑学家佩里(John Perry)合作出版的《情境与态度》(sit uations and attitudes)一书,标志着情境语义学的正式诞生。

  情境语义学从信息处理的角度来研究自然语言的意义。它认为,自然语言的主要功能是传 递信息,而信息的传递与接受不可避免地要受到环境因素的影响:“在正常情况下,语言总 会启动和利用适当的脉络。因此,任何尝试理解语言如何运作的研究,都必须重视脉络(即 ,情境,引者注)的影响”[1]。情境语义学正是借助“情境”这个概念,对意义问题,包括 自然语言的语义问题进行了深刻的考察,其研究在学术界产生了广泛而强烈的影响。1985年 ,国际著名杂志《语言学与哲学》专门用一期刊载了语言学家、计算机科学家、哲学家等对 情境语义学的讨论。在今天,情境语义学更是广泛地受到人工智能学者、计算机科学家、语 言学家、哲学家以及逻辑学家的关注,成为一个跨学科的热点话题。本文主要从语言哲学的 角度探讨情境语义学对意义理论研究的贡献。

  二十世纪语言哲学发展的一条重要线索是对意义问题的研究。在现代西方语言哲学的相关 论著中,几乎没有一本不涉及意义问题。哲学家们对意义问题的热衷和专心致志的研究,被 看作是“20世纪盎格鲁——撒克逊和奥地利哲学家们的一种职业病”[2]。他们至少提出了 五 种著名的理论,分别是指称论、观念论、功用论、行为论和语义论。

  指称论认为,语词因为指示或指称外部世界中的事物或事实而具有意义,一个语词的意义 就是它所指示或指称的对象。例如,“苹果”一词的意义在于它所指称的、存在于客观世界 中的“苹果”这种实物。

  观念论主张,语词的意义是它在人们头脑中所引起的观念。例如,当提及“苹果”这一名 称时,人们的头脑中就会立刻产生与苹果相关的观念,这种观念就是“苹果”这一名称的意 义。

  功用论认为,语词的意义在于它的使用。语词在一定的语境中所产生的功能或所起的作用 就是该语词的意义。例如,当在朋友家做客时,朋友递给你一个苹果的同时说出了“苹果” 一词。“苹果”一词的意义就是它在当时的语境中所起的作用——传递了某种信息:请你吃 苹果。在功用论看来,脱离开语词被使用的语境就无法正确地考察它的意义。

  与功用论相似但又有不同的是行为论。受刺激——反应理论的影响,行为论主张,语词的 意义在于该语词被说出后所产生的效果,在听话者身上所引起的反应。例如,当某人高喊“ 蛇”时,“蛇”这一语词在听话者身上所产生的反应,如惊恐,就是该语词的意义。

  语义论是从真值条件的角度来考察语句的意义(因为词或词组无所谓真假)。语义论认为, 一个语句的意义就在于该语句的成真条件。当我们知道一个语句何时为真时,我们也就知道 了这个语句的意义。

  上述五种理论在意义研究上各有侧重,各有优势,但又各有缺陷。就指称论而言,它必须 回答——一些虚概念的所指对象并不真实地存在,但这些虚概念仍有意义这一问题。但这一 问题对指称论来说并不是致命的,它似乎可以借助“可能世界”这一概念,通过说明虚概念 在可能世界中有所指来解决问题。指称论最大的缺陷在于它对意义的考察是孤立的、静止 的,没有考虑到语词的使用对语词的意义的影响。其余几种理论也都各有不足,在这里不一 一列举。

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